Laboratori d’Aplicacions Bioacústiques

Vilanova lidera un projecte internacional que revolucionarà la monitorització de la biodiversitat a l'Amazones

Un equip internacional de científics de Brasil, Espanya i Austràlia s’ha unit per desenvolupar el sistema de control remot més sofisticat, que es presentarà el dia 5 al Laboratori d’Aplicacions Bioacústiques de Vilanova

Redacció Vilanova i la Geltrú 03-01-2017 8:37 Lectures 3429
Vilanova lidera un projecte internacional que revolucionarà la monitorització de la biodiversitat a l'Amazones. UPC

Vilanova lidera un projecte internacional que revolucionarà la monitorització de la biodiversitat a l'Amazones. UPC

Un equip internacional de científics de Brasil, Espanya i Austràlia s’ha unit per desenvolupar el sistema de control remot més sofisticat fins ara mai utilitzat per fer frenar la pèrdua de la biodiversitat a la selva amazònica d’Amèrica del Sud. El projecte Providence, que s’acaba d'iniciar, el porten a terme el Laboratori d’Aplicacions Bioacústiques de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), l’Instituto de Desenvolvimento Sustentável Mamirauá i la Universitat Federal d’Amazones (UFAM), de Brasil, i la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO), d’Austràlia. Aquest dijous, dia 5 de gener, a les 12 hores, Emiliano Esterci Ramalho, coordinador del projecte internacional Providence i investigador de l’Instituto de Desenvolvimento Sustentável Mamirauá, de Brasil, i Michel André, director del LAB, explicaran el projecte en aquest laboratori de la UPC (situat a les instal·lacions del Port de Vilanova i la Geltrú).

El projecte d’alta tecnologia Providence revolucionarà el control de la biodiversitat, mitjançant la creació i la instal·lació d’una xarxa sense fils de sensors distribuïts per tot l’Amazones, amb nodes autònoms que monitoritzaran constantment la vida silvestre sota la coberta de la selva tropical.

La Fundació Gordon i Betty Moore, un organisme filantròpic creat per Gordon Moore, fundador d’Intel, ha finançat amb 1,4 milions de dòlars (1,32 milions d’euros) a l’equip internacional de científics per iniciar el projecte de monitoratge de la biodiversitat.

Els quatre centres d’investigació implicats al Providence —el Laboratori d’Aplicacions Bioacústiques de la Universitat Politècnica de Catalunya (UPC), a través de la Sense of Silence Foundation (SOSF), l’Instituto de Desenvolvimento Sustentável Mamirauá, la Universidad Federal de Amazonas (UFAM) i la Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO)— han iniciat la primera fase del projecte.

Primer monitoratge d’espècies a gran escala

Les espècies amazòniques estan desapareixent a un ritme més ràpid del que necessitem per poderles catalogar, però no tenim una avaluació precisa de la seva biodiversitat amb les eines actuals. “Els satèl·lits de teleobservació i els drons científics proporcionen una gran quantitat de dades sobre els principals canvis que passen a la coberta forestal, la desforestació i l’ús de la terra, però aquests mètodes no revelen gairebé res sobre la vertadera història de la biodiversitat per sota de la coberta forestal”, afirma Emiliano Esterci Ramalho, coordinador del projecte Providence i investigador i coordinador de biodiversitat de l’Instituto de Desenvolvimento Sustentável Mamirauá, de Brasil.

“L’avaluació de la biodiversitat és difícil en zones allunyades i remotes utilitzant mètodes tradicionals. Els investigadors han de viatjar físicament a través de la selva i recórrer algunes seccions perilloses per identificar les espècies que veuen i que escolten. El resultat no és gaire fiable ni exhaustiu, i en qualsevol cas molt limitat en termes de la recollida d’informació”, explica Alberto Elfes, director del projecte a Austràlia i investigador del CSIRO.

“La nostra innovació tecnològica per al monitoratge de la biodiversitat a l’Amazones s’inscriu en una escala mai abans aconseguida: combina diverses tecnologies, incloent-hi àudio, imatges visuals i imatges tèrmiques per portar a terme la detecció i identificació dels animals. A més de l’Amazònia, aquestes tecnologies seran de gran valor per a la investigació sobre la biodiversitat dels boscs tropicals al món”, agrega Ramalho.

Objectiu: conservar l’ecosistema

A tot el planeta, les selves tropicals estan desapareixent ràpidament a causa de la desforestació causada per la tala d’arbres, la mineria, l’expansió agrícola i la urbanització. En combinació amb l’escalfament global, el resultat és un augment dramàtic de la taxa d’extinció d’espècies i la pèrdua de la biodiversitat.

La conca del propi riu Amazones alberga la selva tropical més gran de la Terra. La conca —aproximadament de la mida de tots els Estats Units— cobreix aproximadament el 40% del continent sud-americà. Aquesta nova tecnologia tindrà un impacte significatiu en les mesures de conservació de l’ecosistema de l’Amazones i permetrà als investigadors, als governs i al públic en general comprendre i controlar l’impacte dels canvis en la coberta forestal i en la biodiversitat a l’Amazònia.

Emiliano Esterci Ramalho afirma que l’àrea d’estudi inicial del projecte Providence és l’extrem sud de la Reserva de Mamirauá, entre l’Amazones i Japurà. “Una de les principals preocupacions dels científics de tot el món és la biodiversitat i l’extinció d’espècies. Una avaluació precisa de la biodiversitat d’una regió com l’Amazones és essencial, perquè ens pot informar sobre l’impacte de l’activitat humana sobre el medi ambient”, explica Ramalho.

“Recopilarem dades a partir de sensors acústics, imatges visuals, dades ambientals (vent, temperatura, humitat, pressió d’aire) d’animals que són de gran interès ecològic en les etapes inicials del projecte, incloent-hi jaguars, monos, ratpenats, dofins de riu, aus, rèptils i peixos”, afirma l’investigador. En la segona fase del projecte s’ampliarà a un centenar d’estacions a la conca de l’Amazones i, en la tercera fase se n’instal·laran mil.

Michel André, fundador i president de la Sense of Silence Foundation (SOSF), director del Laboratori d’Aplicacions Bioacústiques, vinculat a l’Escola Politècnica Superior d'Enginyeria de Vilanova i la Geltrú (EPSEVG) de la UPC,  i responsable del projecte de Providence a Espanya, assegura que “el seguiment de la fauna submarina acústica passiva ha millorat notablement els últims anys gràcies als nous desenvolupaments de sensors i l’augment de potència dels mòduls de processament”. Per primera vegada, aquesta tecnologia nascuda als ecosistemes marins complexos per avaluar els efectes del so artificial a la fauna marina, “s’aplica en un entorn a gran escala de l’Amazònia per a la conservació dels animals terrestres i aquàtics”, conclou l’investigador.

El desafiament científic consisteix a gestionar dades, a temps real, que contenen sons i imatges d’una infinitat d’espècies animals conegudes, des dels insectes més petits als jaguars, passant per senyals acústics dels dofins i peixos, així com de diverses espècies d’animals que probablement encara estan per descobrir.

Michel André explica que aquest únic flux de sons provinent de la biodiversitat amazònica serà processat i enviat en línia per la comunitat científica i el públic en general pugui, des de casa, seguir el procés dels resultats a temps real, a través d’una interfície interactiva específica. “La magnitud dels resultats del projecte Providence, l’únic centrat a permetre adaptar-se i gestionar els canvis futurs a l’Amazones, és comparable al descobriment d’un planeta fins ara ocult per la humanitat”, assegura Michel André.

Eleccions municipals

Temps de voreres aixecades

Miquel Casellas

Uns pressupostos aprovats o amb pròrroga són més que suficients per començar a aixecar voreres i fer petites grans obres principalment al mig de la ciutat perquè la gent vegi que aquell equip de govern que ha de passar la revalida al cap de poc es preocupa per la gent administrada

ENQUESTA WEB

El Departament de Salut està preparant una nova llei d'addiccions amb limitacions més àmplies contra el tabac davant un repunt del consum després d'uns anys de descens

Salut vol prohibir fumar a totes les terrasses. Què et sembla la mesura?

Molt bé
Malament